Pellegreni Puji Performa Gelandang Veterannya

yayatoure118

Manajer Manchester City Manuel Pellegrini mengaku tak puas dengan performa rekrutan termahal timnya, Raheem Sterling.

Sterling yang direkrut dari Liverpool dengan harga bisa mencapai 49 juta poundsterling itu dinilai Pellgrini
masih bermain kurang memuaskan.

Pellegrini menganggap pemuda berusia 20 tahun itu seharusnya bisa bermain lebih impresif saat City
mengalahkan West Bromwich Albion di Stadion The Hawthorns, termasuk mencetak gol dan memberikan
assisst.

Sebaliknya, Pellegrini justru memuji gelandang veteran ManCity, Yaya Toure, setelah mereka melibas tuan
rumah, West Brom dengan skor 3-0, dalam laga pekan pertama Liga Inggris, Selasa (11/8) dini hari WIB.

Gelandang timnas Pantai Gading itu mencetak dua gol, adapun satu gol lagi dicetak kapten tim, Vincent
Kompany.

Pellegrini yakin Toure yang kini berusia 32 tahun itu akan kembali pada performa terbaiknya.

Perpaduan Toure dan Silva, kata Pellegrini, merupakan jaminan dari penguasaan bola ManCity di kandang
West Brom.

“Saya selalu mengatakan musim lalu adalah sebuah musim yang asing bagi Yaya, dia memulainya dengan
banyak masalah, kematian saudaranya, agennya. Saya kira dia tidak fokus atas apa yang dilakukannya tahun
lalu,” ujar Pellegrini dalam jumpa pers usai laga seperti dikutip Reuters.

Manajer asal Chile itu pun mengaku telah berbicara dari hati ke hati dengan Toure sebelum musim dimulai.
Hasil dari perbincangan itu Pellegrini pun yakin publik sepak bola Inggris akan kembali melihat Yaya seperti
dua tahun sebelumnya yang menjadi jantung permainan ManCity.

“Dia seorang pemain penting bagi kami. Sulit bagi seorang pemain mengeluarkan kemampuan terbaiknya
ketika memiliki banyak masalah, pikirannya tidak akan focus 100%,” ujar Pellegrini.

Toure direkrut City dari Barcelona pada 2010 silam. Sejak saat itu, Toure sudah mengangkat trofi Liga Inggris
sebanyak dua kali. Pertama bersama Roberto Mancini pada 2011/12, dan bersama Pellegrini pada musim
2013/14.

Musim lalu Toure bermain sebanyak 29 kali di liga, mencetak 10 gol, dan menyumbang satu assist.

Kemenangan atas West Brom itu membuat ManCity untuk sementara memuncaki klasemen Liga Inggris
disusul Leicester City dan Crystal Palace.

Adapun Sterling hanya bermain selama 74 menit. Bermain sejak menit awal, anak muda keturunan Jamaika itu
beroperasi di sayap kiri sementara Jesus Navas di kanan.

Tercatat ada dua peluang emas yang dapat dikonversi Sterling menjadi gol namun ia masih gagal. Pellegrini
kemudian mengganti Sterling dengan Samir Nasri pada menit ke-74.

“Raheem bermain 74 menit dengan baik. Tidak mudah baginya untuk bermain dengan gaya baru bersama
rekan satu tim yang baru, dia bekerja keras dan memiliki dua peluang bersih,” kata Pellegrini.